27 diciembre 2015

Las señoras de las colas...

Con cierta frecuencia, cuando salgo hacer mis colas para comprar comida, me encuentro, y puedo decir siempre, a “Señoras” fantásticas que inspiran estas líneas. Las señoras de las colas, son mujeres de casi todas las edades y colores. Normalmente al empezar las colas, no sé nada de ellas, pero con certeza al terminar, siempre pasa algo extraordinario, que hace que las pueda conocer un poco. Una cola se convierte en una ocasión, si bien absolutamente incomoda, en una oportunidad genuina para conocer a la gente.

Mi nueva amiga “la bachaquerita” la conocí en una cola en Farmatodo. Un día viernes tempranito, llego delgadita con su bolsito, sus lentes y su blueyean: “esta es la cola para entrar?... dan numero?... que venderán hoy?... yo vengo de otro Farmatodo y nada de nada… jajaja…”
Entre risas y preocupaciones del día a día, sumado a la situación de nuestro país, comenzamos a hablar y así pasaron más de dos horas de espera y no menos de 200 personas por delante. Mientras la espera se hacía conversa, aprovechamos para buscar otros productos en farmacia, ir viendo los estantes, conocer a más gente en la cola, hablar de recetas, de que hacemos para “ganarnos” la vida, de cómo los hijos crecen rápido y de la gente abusadora… jajaja y también organizarnos para evitar a la gente que se colea. Mientras pasaba el tiempo, los productos esenciales (pañales, leche, toallitas…) poco a poco se acababan… y la frustración era contenida con ánimo y convicción de que no podíamos perder ese tiempo… era esa señora, la que me daba animo (como todas las señoras de las colas) se teje una red que permite fortalecerte y ayudarte, la solidaridad se empieza a convertir en una realidad cuando te dice: “tranquila amigui, si hay leche cuando yo llegue te la compro!, qué más necesitas? Tú me dices y allí vemos cómo te ayudo”… Ese día llegamos a las 8 de la mañana y salimos del lugar a las 10:30 y al salir, esa amigui había conseguido cambiar por otros productos, leche, pañales y toallitas… POR DIOS!! Lo había conseguido, a cambio de ayudarme. Si eso no es una forma de Dios, que otra cosa podría ser?....

Si, seguro se dirán… algo quiere la mujer?!... pues la verdad si, quería una compañera para hacer algo de naturalmente es desagradable, fastidioso, no quieres hacerlo solo, te cansa, te quita el tiempo y hasta todo el ánimo que puedas tener…. Yo creo que ese día (todos los días) las señoras simpáticas que conversan en las colas, están buscando en parte, eso de hacer amistad mientras se resuelve algo que aparte de complicado es muy lamentable.  Somos una sociedad en general, transigente con sus políticos, y menos que decir, con las arbitrariedades y las injusticias, durante años lo hemos vivido y acá seguimos, lidiando con ello, pero no siempre desde el conflicto, la rabia o el desánimo, sino en general, desde el apoyo solidario, la compañía, la risa, las bromas… somos una sociedad alegre y entusiasta, que prefiere guardar en el cuarto de los corotos, esas cosas que no nos sirven por ahora, para enfocarse en la cocina y el porche, donde se conversa y se hace fiesta.
Y que pasó con la amigui de farmatodo?... pues salimos de allí, ese mismo viernes, 3 horas después, a otro supermercado para buscar lo que necesitábamos… productos y alguien en quien poder confiar.

A todas las Señoras de mis colas… GRACIAS!!!

05 diciembre 2015

Mi primer mes... Vacaciones en New York! (I)

Hay un episodio en mi vida que llegó para quedarse.
Es extraño, porque lo he tenido en mi pequeño frízer desde Junio del 2013, y seguro muchos pensarán: no puede uno tener un "episodio" tan largo... Sucede que la vida nos sorprende cada día, y nos regala la oportunidad de ser realmente felices a cada momento. La cosa es estar atentos a los episodios que no sólo nos hacen felices, sino que nos cambian la vida, es allí cuando se transforman de episodios a momentos memorables. Por eso, después de un tiempo, los saco del terruño de mi frízer para convertirlos en palabras y recuerdos que, incluso puedo regresar a ellos a través de las imágenes. Mi episodio maravilloso, se llama Sofía.
 
Ya había planificado ese viaje, muchos meses atrás lo había organizado y todo estaba a punto, sería como todos mis viajes: una aventura para conocer un lugar nuevo!... una agenda interminable de lugares para conocer y disfrutar, llegaría a casa de mi gran amiga María Eugenia Boza en Manhattan, conocería New York a lo grande!... sería un momento genial, para comprar cosas y disfrutar una hermosa ciudad. El sábado previo al viaje, justo 6 días antes lo sabría: tenía 4 semanas de embarazo!!! y aunque parecía incrédula de un evento tan inesperado como serendipitico, se pondría a prueba mi fe, eso que la gente llama Creer en algo... No era la idea de Dios, no era San Antonio ni San José aquellos hombres de la iglesia a los que tantas veces les había pedido su ayuda... No era la fe en lo que está fuera de si y no conoces. Se trataba de la fe genuina en algo que no sabía, que era nuevo completamente para mi, y que a la vez se trataba de mi. De la fe en Mi. 
 
No estaba en mis planes,  ni siquiera en mi imaginación, pasar parte del segundo mes de embarazo en esta ciudad, incluso lo llegué a dudar antes de ir: sería conveniente?.. estaría bien tan lejos de los míos? y con algo tan cerca (dentro) de mi?... estaría bien estar sola por esos días, tan "especiales"?...estaba preparada?... estaba sola o acompañada?... cómo sería YO de mamá?... realmente era posible que una vida se estaba formando dentro de mi?... eran demasiadas preguntas, unas mas complejas e intrincadas que las otras... y no estaba segura si un lugar así me ayudaría a procesar todo eso montón de dudas que pululaban en mi mente y en mi alma.
 
Mi gran amiga María Eugenia me insistió... "déjate de cosas Ale, y Vente!" Ella no sabía el tamaño del secreto que abrigaba en mí. Había acordado con mi doctora, no abrir el tema del embarazo socialmente hasta pasados los 3 o 4 meses, así podría procesarlo en mi intimidad y digerir lo que eso tan maravilloso significaría. Entonces, el viaje a la gran Manzana, se convertiría en mis días de descanso y reflexión, para una nueva etapa en mi vida. Ahora que lo pienso, Que afortunada fui!!! tuve la oportunidad de ir a procesar la idea de la fe, la contemplación de la maternidad y todas mis ideas, nada más y nada menos que comiéndome la gran manzana. Esos días significaron el primer regalo que necesitaba mi alma y mi cuerpo. Todo había empezado a cambiar desde hacía un mes, y necesitaba digerirlo y empezar a disfrutarlo!

Durante los primeros días lo más importante era descansar, así que dormí y recuperé el sueño como hacía mucho tiempo no lo hacía. Por otra parte, la comida sana en casa de mi amiga, mucho consentimiento y dosis de cariño, se convirtieron en la mezcla perfecta para mis primeros días de descanso. Era un poco raro que estando en Manhattan a 6 cuadras de Central Park y otras cuadras  más de todo lo que te ofrece la ciudad, yo estuviera durmiendo, comiendo y descansado tan rico en un hogar lleno de Amor... Después de 3 o 4 días de mi descanso invernal, me decidí a salir!
 
La ciudad siempre despierta, dispuesta para sus ciudadanos y los visitantes, estaba hermosa. Días soleados y largos!!!... tuve la ocasión de salir y caminar todo cuanto quise. Ni hablar de la comida y los fantásticos restaurantes que pude conocer, deliciosas mezclas de la India, Japón y la comida clásica de estados unidos. Gracias a mis amigos, tuve la oportunidad, no solo de conocer lugares excepcionales, sino llenos de cultura y la novedad por doquier. La novedad de lo que no conocía y comenzaba a descubrir, estuvo acompañada de una familia hermosa que recibió y celebró la alegría de la vida. Consejos, consentimientos y compañía fueron las cosas mas lindas que recibí durante esos días... nunca podría olvidarlos!...
 
Si en definitiva, un momento tan especial e importante en la vida estas por vivir, disfrútalo donde quiera que sea que estés. No hay recetas... solo ingredientes y oportunidades por doquier, para no olvidar el hermoso acontecimiento de la vida que proviene de ti.  
 
 
















29 noviembre 2015

Escasez de Alimentos (4ta entrega)

La situación de desabastecimiento de los alimentos en los anaqueles venezolanos, no es menos compleja y al parecer, con igual número de aristas. Lo primero que ya es evidente para muchos, es que claramente esta situación no obedece al argumento del gobierno de la “guerra económica” desatada por la supuesta “burguesía”.  Actualmente las imágenes de la calle son completamente reveladoras: miles de personas madrugando para hacer colas en cualquier mercado, pasando horas productivas –bajo la lluvia, el sol y entre militares– todo para poder comprar productos esenciales.

A partir del 2003 con la política de control de precios implementada por el gobierno, se decretó una lista inicial de 165 productos –alimentos esenciales y productos de higiene personal– cuyos precios serían controlados por el Ejecutivo nacional. Durante los primeros años esa fijación de precios estuvo acorde con el aumento inflacionario, pero desde el 2007 la brecha entre costos de producción y el precio fijado aumentó y llevó a muchas empresas a la expropiación, cierre o la quiebra por falta de ganancias.  Esto afianzó la ausencia del mercado de los productos esenciales.
Una vez más la inflación se hizo presente, y en términos generales en los últimos 10 años, se alcanzó un índice al alza de 1.250%, mientras que en los productos regulados, a pesar del control de precios, el aumento ha sido de 500%. Por su parte, el gobierno al mantener el control de cambio desde la misma fecha, a complicando la situación aún más a productores y empresarios. Entre el 2005 y el 2009, dadas las fallas de producción nacional de algunos bienes, el gobierno comenzó un plan masivo de importaciones que llenaron los anaqueles con productos importados a precios accesibles, pero en el 2010 si hizo notable las fallas en el control de cambio para la importación y se abrió un brecha importante en el pago de la deuda en divisas a los productores e importadores.

En paralelo, la  nacionalización de empresas de la industria alimenticia que se inició en el 2009, evidencia la gravedad del problema actual. Empresas productoras de: café, harinas, aceite, azúcar, lácteos, frigoríficos, semillas, arroz y pasta fueron expropiadas; adicional a la intervención de hectáreas y fincas de ganado y leche, además de las principales cadenas de supermercados (Éxito y Cada). A la fecha, y en acuerdo a los reportes de entidades que dan seguimiento a esta situación, ninguna de esas empresas está produciendo de manera eficiente, y todas de una u otra forma están dando perdidas.
Actualmente, los principales productos de la cesta básica mantienen índices de ausencia en los anaqueles entre 80 y 90%, entre ellos: leche (líquida pasteurizada o en polvo) margarina, mantequilla, azúcar, carne de res, pollo, pasta, queso, harina de maíz, harina de trigo, aceite, arroz, café, papel higiénico, pañales, desodorante, detergente para ropa, jabón en barra, cloro, lavaplatos, champú y jabón de tocador. Todos los productos que hoy están escasos, provenían en su mayoría de las empresas expropiadas, evidenciado con ello, el manejo ineficiente por parte del estado de las expropiaciones, y por consecuencia derivando en la problemática de la escasez.

Las consecuencias en suma para el venezolano promedio, han derivado en lo que a manera despectiva se conoce como “Bachaqueros”, ciudadanos que finalmente en medio de estas complejas circunstancias con ingresos completamente devaluados, salen a comprar los productos escasos y al menor precio, para re-venderlos. Personas especialmente de la base de la pirámide o de escasos recursos, ha encontrado en el desabastecimiento de productos una forma de hacer negocio a través de la re-venta. Hacer colas en Venezuela es un trabajo, donde se encuentran vendedores informales y bodegas no supervisadas que revenden los productos regulados desde 2 hasta 10 veces por encima del precio regulado, es decir ganancias que van desde el 140% hasta 1200%.

Product name
BS. Precio Regulado*
Bs. Precio Negro**
% Aumento
USD Goberment*
USD Black Market**
Arroz (1k)
25
150
600%
 $            3,97
 $            0,21
Pasta (250g)
55
200
364%
 $            8,73
 $            0,29
Harina Pan (1k)
50
90
180%
 $            7,94
 $            0,13
Harina de trigo (1k)
92
200
217%
 $          14,60
 $            0,29
Aceite (1L)
104
250
240%
 $          16,51
 $            0,36
Margarina (1kg)
177
250
141%
 $          28,10
 $            0,36
Leche en polvo (900g)
68
500
735%
 $          10,79
 $            0,71
Pañales (1 pqt)
155
700
452%
 $          24,60
 $            1,00
Toallas sanitarias (1pqt)
20
250
1250%
 $            3,17
 $            0,36
Papel Higiénico (4und)
54
400
741%
 $            8,57
 $            0,57
Jabón de baño (2und)
32
90
281%
 $            5,08
 $            0,13
Jabón en polvo Ariel (1k)
76
300
395%
 $          12,06
 $            0,43
Crema dental Colgate (100ml)
26
100
385%
 $            4,13
 $            0,14
Desodorante (1und)
20
250
1250%
 $            3,17
 $            0,36
Afeitadoras (2und)
33
150
455%
 $            5,24
 $            0,21
Servilletas (1pqt)
138
250
181%
 $          21,90
 $            0,36
* Calculado con la tasa oficial de 6,3Bs/USD
**Calculado con la tasa de Dólar Today: 700Bs/USD

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 
En el interior del país y sectores populares, se pueden conseguir productos esenciales pero a costos excesivamente altos. Dada la situación de liquidez falsa, con la impresión de moneda inorgánica, además de la situación de carestía, la gente se ve obligada a pagar altos costos, especialmente la gente que no vive en la capital del país. En este último caso, mucha gente se ve en la necesidad de venir a la capital a realizar compras, sea para uso personal o efectivamente, para re-vender. No sólo es una cuestión de “negocio” para las clases menos favorecidas (mercado informal- desempleados) se convirtió en un trabajo, que de una u otra forma se ha formalizado en su procedimiento. Por otra parte, fenómenos como el intercambio o trueque, así como grupos de apoyo para la búsqueda de los productos, sin distinción de clases sociales, son los fenómenos más importantes de las redes sociales en Venezuela. La gente de manera organizada se ha propuesto salir al paso de esta situación, que en la historia económica solo se parece a la economía en la época pre-colombina.

Recientemente el presidente, se ha determinado en buscar a los mal llamados “bachaqueros”, organizando un “plan” para desarticular las redes que existen. El problema es que la mayoría de la población en este momento, está haciendo este tipo de “trabajo” sea para resolver su subsistencia o para generar lucro.  En este contexto, no se puede olvidar que las fuentes de empleo formal para la base de la pirámide, se han reducido de manera importante justamente gracias a la determinación del gobierno de sacar del juego productivo a grandes y medianos productores-empleadores.


Si se observa el fenómeno desde un punto de vista económico, el venezolano promedio se devalúa día a día, y la forma de no descapitalizarse es invertir todo su dinero (con el mayor rendimiento posible) en bienes, que en este caso son en su mayoría alimentos y productos de cuidado personal, al menor costo posible. El mal llamado “acaparamiento domiciliario” realmente son los ahorros del ciudadano común en sus propias estanterías, que no sólo le permite no descapitalizarse, sino que además, atiende la salud mental mínima de abastecimiento para el individuo dentro de su propio hogar. Por ahora, ni el Estado ni las empresas pueden garantizar la normalidad de abastecimiento dadas las distorsiones garrafales de la economía, generadas principalmente por el gobierno. Es por ello que el mínimo del sentido común social, atiende el problema desde donde puede manejarlo en mediana normalidad, sin que ello aún derive en una crisis colectiva, pero ciertamente, no deja de ser una bomba de tiempo.
Actualmente, a la problemática de la escases se ha sumado un desbalance en el comercio binacional que se mantiene en las fronteras de Venezuela con Colombia, mezclado con problemas relativos a militares o paramilitares residentes en estas zonas. Hechos violentos en semanas anteriores en la frontera colombo-venezolana, llevaron al gobierno nacional a tomar la decisión del cierre fronterizo por un periodo indeterminado. Si bien no se puede negar que el contrabando de productos básicos, que según declaraciones del Gobierno venezolano, el año pasado logró sacar hasta 30% de los alimentos hacia Colombia, tampoco se puede adjudicar 100% a la complejidad del problema económico de Venezuela. Los procesos contrabandistas que se dan en estas zonas son innegables y tienen componentes de involucramiento que pasan por las manos del gobierno, militares e incluso empresarios de ambas partes. Con estos hechos, queda claramente expuesto el problema de la vulnerabilidad en términos de control y legislación de Venezuela con respecto a su relacionamiento comercial, legal o no, con el país vecino, sumándose con ello a la multiplicidad de variables económicas que afectan igualmente al país en su totalidad.

Finalmente, a pesar de que Venezuela ha vivido momentos convulsivos en periodos anteriores y con ello tiene la huella psicosocial del temor a la rebelión masiva, ninguna de las experiencias pasadas llegó a acumular tanto tiempo de conflictividad y desatención social dentro de un mismo proceso político-económico. Es por ello que algunos analistas no dudan en afirmar que el juego político esta trancado, dado que el compromiso y las cuotas de poder en la toma de decisiones para tratar de resolver el problema económico, tendrían impacto directo en los actuales actores: gobierno u oposición y su consecuente costo. En este momento más que nunca, Empresa, Estado y Sociedad, se encuentran acorralados, cada vez con menos posibilidades de acción por lo tardía de las decisiones que en cualquier de los roles imperan. 

Fuentes adicionales:
¿Cómo es la escasez de productos en Venezuela? -Noticias Univisión (Spanish) Enero 2015
Escasez en Venezuela: la gran odisea de hacer lacompra en Caracas – BBC Mundo (Spanish) Marzo 2015
 Por qué hay desabastecimientoen Venezuela? - El tiempo (Spanish) Junio 2015
Venezuela, paraíso del mercado negro – AFP (Spanish)Mayo 2015
Fronteras Al Límite: Colombia / Venezuela. RTVE.Régimen de España  (Spanish) Mayo 2015